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美国最可怕之处:最金碧辉煌的地居然在这里

走进国会图书馆的时候,阳光正以无法丈量的高度散落在满是雕梁画栋的门廊,斑驳出一种久远的幽深,承接着浓浓书香中满目流转的金碧辉煌,这是我第一次走进国会图书馆的感受,是的,是金碧辉煌。

如果说在中国最金碧辉煌的地方是紫禁城皇宫的话,那么在美国就是国会图书馆,这里设计独特,造型别致,用色极其古典,墙壁、天花板和地板上等到处装饰着 美国历史上近五十个著名艺术家的绘画和雕塑,是美国建筑中镀金装饰最多的建筑物,所以用金碧辉煌形容一点也不为过。但建筑的漂亮倒是其次,最重要的是它是 全球最大和最重要的图书馆,拥有馆藏共1.3亿多件。

1、站在巨人肩上的图书馆

很多时候,要成就一段历史是需要伟人推动的,国会图书馆犹是,其建立和发展离不开美国三位开国功勋的贡献,他们分别是美国的第二任总统约翰·亚当斯(John Adams)、第三任总统托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)和第四任总统詹姆斯·麦迪逊(James Madison)。

美国国会图书馆(英文为Library of Congress)成立于1800年4月24日,基于当时总统约翰·亚当斯签署的国会法案和进行的拨款,主要用做为国会服务的学术图书馆。第三任总统托马 斯·杰斐逊普遍被认为是国会图书馆的创始人,在图书馆的早期形成中充当了一个非常重要的角色,他在1802年1月26日曾签署过第一条有关国会图书馆的法 律条文,明确了其组织结构;后来又捐出大部分个人书藏,以弥补英国军队入侵时烧毁的国会图书馆藏书。而第四任总统詹姆斯·麦迪逊亦对国会图书馆给予了资金 和政策的全面资助,以其资产起步并以其名字命名的全国私人机构顾问小组“詹姆士·麦迪逊”委员会一直是国会图书馆最大的资金资助机构。为纪念这三位前总统 的杰出贡献,国会图书馆的三座大楼分别以他们的名字进行命名——主楼是托马斯·杰斐逊大楼,第二和第三座分别是约翰·亚当斯大楼和詹姆斯·麦迪逊大楼。

国会图书馆中最负盛名的是主阅读大厅(Main Reading Room),宏伟的穹形大厅高达四层,密密的书架沿壁排列,墙上还环绕放置着16个青铜雕像,其内部结构的多重组合与文化装饰均可称得上是世界之最,庄严和气势甚至超过金碧辉煌的宫殿。坐在中间静静地读书,心底忍不住升起的是一种立于巨人肩上的感觉。

2、世界第一的馆藏

历史是靠记忆存在的,记忆是靠文字和语言记录的,而图书馆便是记录历史的语言和文字的最好去处,从这一点上讲,美国国会图书馆可谓是最完整地保存了美国和世界近代的发展历史。

在国会图书馆的1.3亿多件馆藏中,有0.29亿为书籍,0.12亿为照片,还有0.58亿件为手稿,其中很多是稀有图片、古老地图、名人手稿、原创乐 谱、绝版唱片、录音磁带、电影胶卷和电视录像带等等,囊括了除农业技术和临床医学以外的所有信息收藏,如果将其所有的130万个书架连接起来的话,总长度 会有八百多公里,有超过三分之二的书籍已经同时以多媒体的形式保存。

美国国会图书馆最初主要是为国会服务的,后来又被赋予了法定书库的 角色保护版权,所有谋求美国版权的作者都必须把自己作品的两个复制本放在国会图书馆,虽然现在已不再强制,但在美国出版书籍的复制本还是按习惯被送达这 里,国会图书馆因此收藏了很多世界上重要的图书和收藏品,也因此顺理成章地演变成了现今的美国国家图书馆。

特别要提的是,美国国会图书 馆的亚洲部还有着极其丰富的东方文化收藏,其中尤其是中文收藏,称得上是除中国本土以外全世界中文藏书最为丰富的图书馆。国会图书馆中文收藏的历史最早可 追溯到1869年6月,当时的清代同治皇帝为回应美国国会通过的国际出版物交换法案,专门将905册中文明清古籍赠送给了美国,由此开启了国会图书馆的中 文书籍收藏。如今这里的中文馆藏已近一百万册,以人文和社会科学为主,尤以古典文学、清代及民国时期的档案史料、明清及近代出版的地方志、中医药专著等的 藏量最为丰富,其中包括两千多部、共计六万余册的中文善本书籍和真迹手稿,大部分是明代和清初的版本,甚至还有宋、金、元时的珍品。而在国会图书馆收藏的 近四千部共六万多册的中国地方志中,大部分是清代的刊印本,其中有一百多部还是孤本。这里典型的收藏如杭州西湖雷峰塔倒塌后在塔基砖洞中发现的珍贵佛经卷 轴、中国历史上最早最大手抄本《永乐大典》的残卷41册和两套“中国第二大类书”《古今图书集成》等,此外还有很多中国少数民族文化的记录,如藏文木版印 刷品和满文、云南纳西族东巴文等资料。

进入二十一世纪后国会图书馆在技术上非常与时俱进,能提供各种信息数据化时代的网上服务,无论是在硬件还是在软件方面,美国国会图书馆都已跻身于当今世界上最大、最好的图书馆之列。

3、面向大众的回馈

如果一切只是锁在金碧辉煌的锦箧里,隔绝在世人的触及之外的话,那么国会图书馆丰富的馆藏便会变成一段不可变卖的辉煌,锁在深阁里任岁月侵蚀而钩沉历史。

所幸的是,国会图书馆不是这样的,它不仅服务于国会和政府,也向社会公众免费开放。只要你已年满17岁,持有带照片的身份证明(包括中国护照),就可以 向国会图书馆申请办理免费的阅读证,并在这里阅览包括美国国会的史料、会议记录、宪法等重要资料。值得注意的是,国会图书馆的书籍文献不供外借,只能在馆 内阅读,好在馆内设有多个有特色的专门资料陈列和阅读室,阅读环境非常优雅和清静,我常常可以在这里流连整天甚至忘掉时间。

美国国会图书馆还利用其丰富的资源和独特的地位积极开展全民阅读推广活动,这其中就包括我曾拍摄报道过的每年一度在白宫前大草坪前举办的国家图书节,被认为是推动全美阅读的原动力,在国际上也具有广泛的影响。

4、放眼未来的远见

去过美国国会图书馆的人,都会记住大门门龛上的一组大理石浮雕,两名手执书卷倚门而立的人中左边是位少年,正低头潜心阅读,而右边的是位老者,正掩卷陷 入沉思,这幅浮雕的寓意是不管是成长中的少年还是满腹经纶的智者,都需从图书中汲取营养。而把阅读从娃娃开始抓起,正是美国国会图书馆面最近二十多年来一 直在重视和努力的方向。

早在1989年,国会图书馆就在全美范围内开展了“青少年读者年”(The Year of Young Reader)的活动,尤其是 2009 年更有专门的青少年读者中心(Young Readers Center)正式建成并向公众开放,此外国会图书馆的图书中心还和美国“儿童图书委员会”合作,巡回全美,通过选拔“全美青少年文学大使”等活动来协助 各地青少年阅读活动的推广,并专门委托“全国童书阅读素养联盟”来为成人、教育工作者、家长尤其是青少年提供各类阅读资源。

美国国会图书馆是美国知识与民主的重要象征,置身其间,你会感觉到一扇扇内容丰富的雕门正在向你开启,又仿佛你正在走入一段历史,抑或在光影交叠的时空 罅隙间窥到未来。不必刻意,只要来过总会留下宁静的思索。而转身离去时,留在身后的除了那满室的辉煌,还有前门雕塑置身的那一池波澜不惊的清水。

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该日志由 goldcoin 于2016年09月07日发表在 趣闻 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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