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加州真的是养老天堂?法院裁定大幅削减退休金(图)

加州真的是养老天堂?法院裁定大幅削减退休金(图)

新闻配图

早在2016年9月份,外界就注意到一个令人深感惊讶的法院判决,特别是对加利福尼亚州这样的地方来说,通常是没有理由出现这种判决结果的:当地一家地方法院维持加州马林县(Marin County)纳税人关于降低退休前最后一年工资水平的一项裁决。

据报道,在加州当地,退休前最后一年的工资水平通常用于退休金收入多少的计算。法院的此项判决意味着要保护纳税人免受“工资顶峰”的影响。通常,工会会员都希望通过最后一年工资水平的上涨,来实现自己退休金收入增加的诉求,比如让雇主为自己提供带薪休假或者数额为工资1倍以上的年终奖金。此外,工会员工也可以借此要求增加年度支付的退休金额度,从而获得永久性收益。

现在,根据加利福尼亚州旧金山市第二法庭做出的裁决,一个政府雇员有要求“给予”养老金的基本权利,但仅限于对一个“合理退休金”的要求。来自加利福尼亚州第二法庭的申诉委员会认为,只要加州政府雇员还能获得一项“实质性的”或“合理的”退休金,则其其他要求就可以削减或者取消,而该法庭也做出了这样的判决(指降低退休前最后一年的工资)。

2016年12月30日,来自旧金山加州第二法庭的三位审判委员会成员再次确认了该州的退休金改革法案,这项法案在2023年生效,取消了加州萨克拉门托退休金参与者的权利。

这些参与者属于加州政府雇员退休体系(CalPERS,另外一个退休金体系),涉及的退休金额达到3024亿美元。被取消上述权利的参与者可以通过购买退休金信用基金来增加自己的退休金额度。。

据悉,这种增加退休金收入的做法被称作“退休前的服务信用” (airtime service credit),它可以允许加州政府雇员退休体系的参与者,通过连续5年的工资增长来增加自己的退休金收益。

同时,加州第二法庭还引用了马林县法庭在此前8月份做出的一项裁决,该裁决认为,政府雇员有要求支付退休金的权利,但是“不能成为一项一成不变的权利诉求,从而让他们采用各种最优化的公式来套取退休金”。

马林县地方法院的这项判决起到了一个非常关键的作用。因为这是司法部门首次开始质疑在加州已经运行了50年的退休制度——退休金是不可削减的。

此外,加州旧金山第二法庭还引用了该州上诉法院在去年8月份的另一项裁决。该裁决认为,马林县圣拉斐尔政府员工退休协会21亿美元的退休金不得向退休员工计算、支付退休金产生的利润。旧金山第二法庭的裁决,还引用了2013年生效的退休金改革法案。该法案不仅适用于加州政府雇员退休体系(CalPERS),同样也适用于加州其他绝大多数政府退休金体系。该项法案属于防止滥用退休金体系的法律规定,主要用于防止通过虚假假期、休假、奖金、最终薪酬,以及其他各种名目来增加退休金收益的行为。

值得注意的是,这些“防止滥用退休金体系”的法律规定,适用于目前所有的劳动者。

2016年8月份,加州上诉法庭委员会曾书面表示:“虽然政府雇员拥有退休金的‘获得权’,但这一权利仅适用于‘合理的退休金’——而不是利用一成不变的权利来套取退休金”。加利福尼亚州最高法院已经同意对马林县法庭判决的上诉举行听证会,但对于与听证会相关的口头辩论时间尚未给出具体时间。

对不太了解基本内情的读者来说,可以通过以下内容来了解此前加州法院对马林县政府雇员退休金案件的裁决。

很多政府雇员采用一种被称作“工资尖峰”的工具,来增加自己年度退休金的支付额度,而由此增加的费用通常由纳税人来买单。那么什么是“工资尖峰”?

通常来说,退休人员的退休金额度等于其年度最高工资的某个百分比值。而劳动者退休前最后一年的工资也往往是其获得的最高工资。幸运的是,对于那些提前计划退休的政府雇员来说,他们可以采用各种五花八门的工具来最大化自己最后一年的工资收入,这样就可以获得比实际工资计算而来的退休金更多的收益。事实上,根据《洛杉矶时报》最近的一份报道来看,在加利福尼亚州大概有60种方式可以用来“秒杀”你最后一年的工资,包括用支付现金的方式获得假期,与信用程度相关的1倍以上的特别奖金,以及各种奖金等等。

总的来说,这种“工资尖峰”的现象将会在加利福尼亚州被彻底结束。根据彭博社的报道,政府雇员拥有支付退休金的“要求权利”,但该权利仅适用于“合理的退休金”。当然,马林县政府雇员协会的工会会员也准备向最高法院上诉,以保卫自己操纵退休金收益的权利和继续骗取纳税人数十亿美元税金的权利。

有媒体曾经多次指出,目前美国国内退休基金的资金缺口高达2万亿美元。退休基金资金不足的问题,实质上已经被彻底激发。自“大萧条”以来,资产回报已经经历了大幅缩水。而低利率问题造成的退休基金负债也已经出现上涨。同时,纳税人不得不需要交纳更高的税金来弥补这些差额,而他们的劳动收入却毫无起色。

现在,外界正在热切等待加利福尼亚州高等法院的下一次裁决,并希望最终的结果能够给当地的纳税人带来好处。

转自:文学城

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该日志由 bitman 于2017年01月06日发表在 财经 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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