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致癌中药一夜火了,为啥老祖宗用了几千年没事?

文|菠萝

(一)

90年代初,比利时发生了一件非常奇怪的事情。一批健康女性出现肾炎,而且迅速进展为肾衰竭。

这些年龄,地域和生活习惯都不同的女性,病情却异常相似。

到底发生了什么?难道是严重的传染病么?

经过大量调查,最终发现了这些女性的共同点:她们都在减肥,而且都在使用一种“减肥中药秘方”。

很不幸,她们用的秘方里有一味药:广防己。

广防己是一味常见中药材,传统上被用于镇痛,利尿,降血压等。

或许有人脑洞打开,觉得撒尿多就能瘦。不知道从何时开始,很多人开始拿它帮助减肥。

于是出现了开头的悲剧。

广防己有什么问题?为啥会引起肾病?

经过大量科学研究,发现关键问题是广防己里富含马兜铃酸,而这个家伙才是真正的罪魁祸首。

由于广防己和马兜铃酸的故事,世界上从此出现了一个全新的医学名词:

中草药肾病 (Chinese herbs nephropathy)。

(二)

马兜铃酸,不仅导致肾衰竭,还是超强致癌物!

马兜铃酸引起最多的,是尿道癌。

试验证明,马兜铃酸之所以致病,是因为它能够紧密结合在DNA上,导致在细胞复制的时候,容易把T变成A,A变成T(DNA用T,C,G,A四个碱基编码生命)。这样的变化,让整个生命的解读完全错误。

就像你给女神写了一封信,内容是“Wo Ai Ni”(我爱你)。结果马兜铃酸结合以后,A变成T,成了“Wo Ti Ni”(我踢你)

如果你把这封信寄出去,那就甭想和女神一起滚床单了。

马兜铃酸致癌能力有多强呢?

台湾(专题)科学家经过研究,发现由马兜铃酸引起的尿道癌中,平均每100万DNA,就有150个突变!

每100万DNA有150个突变什么概念?

要知道,每一个细胞有30亿个碱基,就像一个30亿个字母组成的文章。每100万DNA有150个突变,也就意味着马兜铃酸能在每个细胞里改变约450000个字母!

是的,45万!A变成T,T变成A。

大家可想而知,文章会被改得多么糟糕,细胞会变得多么混乱。

相对而言,吸烟引起的肺癌,平均每100万DNA有8个突变。这本来已经很糟糕了,但比起马兜铃酸的150,简直是小巫见大巫。

事实上,马兜铃酸是已知的最强致癌物之一。

而且这是个100%纯天然的毒药。

所以,千万别迷信“纯天然无害”这种鬼话。

(三)

含马兜铃酸的中药不止广防己一个,很多。

随便举一些例子:

大叶青木香、滇南马兜铃、南木香、管南香、三筒管、苞叶马兜铃、朱砂莲、马兜铃、天仙藤、青木香、葫芦叶马兜铃、广防己、通城虎、海南马兜铃、汉中防己、藤香、南粤马兜铃、凹脉马兜铃、淮通、背蛇生、管南香、关木通、寻骨风、革叶马兜铃、假大薯、蝴蝶暗消、白朱砂莲、逼血雷、白金果榄、小南木香,土细辛、大细辛、杂细辛、杜衡、细辛、金耳环、土金耳环、乌金草、花脸细辛、台东细辛……

中国台湾,素有服用这些中草药的传统,结果成为了全世界肾病和尿道癌发病率最高的地区第一。

虽然其中一部分已经被国家严令禁止使用了,但很遗憾,形势依然不容乐观。

即使广防己这样的“明星毒药”,即使它已经被全世界几乎所有国家拉入黑名单,但我昨天随手在淘宝一搜,结果……

(四)

某次讲座,我提到马兜铃酸的故事,遭到观众反驳:“菠萝,我觉得你纯粹瞎说!这些中药我们老祖宗用了几千年了,一点事儿都没有!你说致癌就致癌了?”

这是个特别好的问题。

是啊,用了几千年都没事儿的东西,为啥现在突然就有问题了呢?

是科学家无耻打击中国传统医学么?

并没有。

现代医学和传统经验都是对的。

我相信马兜铃酸是强致癌物,也会引起肾衰竭;但同时,我也相信老祖宗用含马兜铃酸的中药,多数人不会有大问题。

这不是自相矛盾么?难道老祖宗神功护体?

没那么麻烦,原因其实很简单:

老祖宗死得早!

无论慢性肾衰竭,还是尿道癌,都需要很长时间的积累。即使每天喝致癌中药,如果量不大,坚持不懈地毒害个大概10年,20年啥的,严重问题才会出现。

你如果准备和老祖宗一样,40岁左右就挂掉,那确实不用担心马兜铃酸。

但如果你希望健康活到80岁,那菠萝建议还是相信客观证据和现代科学,别迷信传统。

传统文化,包括传统医学里有值得继承的东西,但到了21世纪,一切都得重新接受科学的客观检验,取其精华,去其糟粕。不能因为是老祖宗的“传统”,就抱着不放,盲目推崇。

因为传统的东西再好,很可能只适合传统的寿命

参考文献:

1:Toxicologicalrisks of Chinese herbs. Planta Med. 2010 Dec;76(17):2012-8.

2:Genome-widemutational signatures of aristolochic acid and its application as a screeningtool. Sci Transl Med. 2013 Aug 7;5(197):197ra101.

3:Mutationalsignature of aristolochic acid exposure as revealed by whole-exome sequencing.Sci Transl Med. 2013 Aug 7;5(197):197ra102.

4:FDA WarnsConsumers to Discontinue Use of Botanical Products that Contain Aristolochicacid. April 11, 2001.

5:Aristolochicacid-associated urothelial cancer in Taiwan. Proc Natl Acad Sci U S A. 2012 May22;109(21):8241-6.

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