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女儿上纽约"天才班" 开学1个月说功课太难要回国

图、文 | Fionazz 编 | 陈天娇

2017年初,因为爸爸工作的关系,我们全家需要来美国一年。按照美国的学制,小学是从K年级(kindergarten幼稚园)开始的, 5岁的女儿佩佩正好该上小学了。在查阅了纽约(专题)市教育局的网站后,我们为她申请了公立小学资优课程(Gifted & talented program),佩佩顺利考入一间口碑很好的“10分学校”。

纽约的资优课程是报学校前先申请考试,华裔(专题)家庭俗称“天才班”,资优测试是一种根据小朋友年龄而进行划分的标准化测试,类似智商测试,寻找在学习上有天赋的孩子;把通过测试小朋友集合起来,可以让一些因为担忧同学良莠不齐而选择私立学校的家长回流公立体系,提高整体的教育水平。

从九月份入学开始,佩佩已经按部就班地上学一个多月,学校里的一日作息、After School、Field Trip也都进入了常规化的流程。

说是“天才班”也没有什么特别,除了老师更有经验、接受了教“天才班”的专门培训外, 在我看来,最大的优势应该是有机会与更优秀的同学在一起学习。

K年级每日的必修课是数学、阅读、写作和自由看书,还有每天不同的拓展课程,包括舞蹈、艺术、自然、实验、体育、戏剧等等。放学后有近40门兴趣班可以选,从游泳击剑芭蕾舞到俄文编程国际象棋,虽然有的质量平平,但价格便宜,而且每天可以6点去接,在我看来是对双职工家庭最大的支持了。

佩佩因为自己英文不好,一直在自我暗示,我只是来读大班的,将来我是要回上海读小学的。可是这周回来却说:我要回上海,我现在就要回去,我一天都呆不下去了!但是她想到即将来临的万圣节派对,决定过了万圣节再回去。

佩佩不要去上学的原因非常简单, 她觉得课堂作业太多,永远做不完!

对于没有作业的美国小学生,这个理由真是让我匪夷所思。而且佩佩学校的特色就是没有家庭作业,放学后有大量的课外活动可以参加,说白了就是“快乐教育”,成绩又好!

下面说说佩佩主要的几门功课,大家就会发现,佩佩所谓的作业多背后,更多的就是文化的不适应所引起的心理不适感,并不是单单只是做功课这么简单。

/ 英语学习生 /

English Language Learners

佩佩认为自己是一个不会英文的外国人,来纽约前,她在上海读了一年的全英文幼儿园,所以日常的交流还能应付,但是很多具体的小词是没机会接触到的。

比如在咖啡店永远不会买cake,而是要吃muffin、cookie、cupcake等等,很多这些零碎场景累积起来,很影响她的自信。

入学前我们为佩佩申请了纽约州的“英语学习生”课程 ,根据测试级别,由学校安排专门的老师每周教她三小时的英文,主要是针对英语作为学术语言的一种训练。她们年级有3位小朋友参加这个课程,都是三级Intermedium水平,平时主要是通过游戏、绘本、唱歌的方式增加专门学英语的时间。

我觉得这个课程除了熟悉英语,更多是可以给小朋友一点心理安慰,让她更明显地感受到自己的努力和进步,不是永远做班级里那个听不懂的小尾巴。而老师还会经常去她的班级听课,观察在实际学习中小朋友的真实运用能力。

其实,佩佩的英文已经进步很大了,从开始的时候常常回来抱怨,到现在简单的绘本可以读个七七八八;但是她始终认为自己的英文不好,碰到上课不明白的地方,都归于自己听不懂,可是很多时候因为这是个新知识点,不是听不懂,是真的还没学会。

/ 阅读 /

Lifelong Reader

在国内知名学校里,阅读已经成为最日常的教学活动。美国小学的阅读作为一项技能培养,贯穿教学始终,目的就是教会孩子们读书,成为一个“READER”,而不是单纯通过读书来背单词、学语法,所以阅读是养成一种习惯,不是一门功课。

K年级的阅读课指引目标很明确——成为一个优秀的读者:

During this time students will learn the features of books, concepts of print, decoding, and comprehension skills to help them become successful, lifelong readers.

Unit Outcomes:

I can use strategies to read tricky words.

I can think about what is happening in my books.

I can reread in different ways.

I can talk about my books with my partner.

Unit 1: We Are Readers

Unit 2: Emergent Storybooks

Unit 3: Super Powers

Unit 4: Bigger Books, Bigger Reading Muscles

Unit 5: Becoming Avid Readers

Unit 6: Growing Expertise in LittleBooks – Nonfiction Reading

Unit 7: Readers are Resourceful: Tackling Hard Words and Tricky Parts in Books

我一直怕佩佩因为语言问题跟不上,希望可以在家帮她复习一下白天学校读的书,可是我几乎没有办法找到书单,因为老师每天读的书太多,而且也不会通报名字,好多书就是拿来引用讲述内容,根本不要大家仔细阅读。

每天的读书和朗读时间都是小朋友自己选择要读的书,也可以画图或者编故事,随着词汇量增加,未来会在每天的图画上写句子,越写越长、越写越难,这就算是一天的作业。

家庭阅读不会指定任何材料,学校会有很多第三方推书的彩页分发给家长自由选购,也会有一些分级阅读的指导,并且每个月校长都会推荐一本主题图书请家长和小朋友一起读。 最重要的是,在家里也要每天读书,这一点是和不能迟到旷课一样写进校规建议的!

/ 写作 /

Strong Writer

佩佩说的作业多,就是这个写作的课内作业完不成。她说老师会读书,然后请小朋友写下来自己学到了什么;写作课每天都有,一周一个主题,第一天写不完可以第二天接着写,但是第二天会有新的要求,所以作业就越积越多。

这可真的是难为她了,她从来没有背单词的概念,中文字也还不会写几个啊!我们说你把作业带回家吧,我们帮你慢慢写,爸爸还连夜发邮件给老师,询问这个作业到底是什么。

收到老师的回复,好像跟我们想象相去甚远,我们和佩佩还真是用中国思维误读了美国学习。

首先,老师表明佩佩并没有她想象的落后很多,这个写作课就是很难的,美国小朋友也认为自己不会,不是由于她的英文不好造成的;但是她也很理解佩佩的失落。

其次, 写作课是讲解写作的方法和技巧,每天在课堂上做写作练习,但并不是“作业”的性质,所以也不存在“写完”这个概念。

最后,老师表示,这个写作课的方法已经教了很多年,家长不用太担心,具体内容可以去学校的网站查看课程说明。

在看了上面的写作示例后我终于明白了,老师说的教写作技巧,确实就是教小朋友怎么写,至于写得对不对、好不好都不重要, 关键是观察的角度、叙事的逻辑和写作的兴趣。

从上面的句子也可以看出来,美国的小朋友也只是写出想表达的意思,画图是提炼绘本中自己要表达的观点,然后看图说话就更具体了,所以语法、拼写都不重要。 写作就是综合了阅读能力、字母抄写和自然拼读、自然拼写后,进一步深化成一个综合造句的过程。

至于拼写是完全根据发音规律,K年级的小朋友还只能写出最简单的辅音和单元音,老师也只要求尽量拼对首字母和尾音,所以拼错单词是再正常不过了,老师通常都不会纠正。佩佩说的她不会写也是因为她没有完全理解写作课是什么,同时又按照作业的要求来为难自己。

Unit 2: Looking Closely: Observing, Labeling, and Listing Like Scientists

I can look at real things and draw and write what I see (just like a scientist! ).

I can carry a pattern across the pages of my book.

I can revise my books to teach my reader more.

I can edit my writing to share with others.

这是本单元的写作计划,是学写自然科学题材的文章,比如观察日记、实验报告。

因为马上就是万圣节,本周讲的是南瓜,佩佩说她想写的是“开始南瓜是绿色的,它会越长越大,但还是绿色的,到了最大的时候会从绿色变成橘色。”很好!这个句子至少说明绘本听懂了,并且也思考过,只是用英文无从下笔。

本来我还给她出了个馊主意,作为学文科的政治小能手,我和她说,你不会写就抄书上的句子好了;佩佩说书是老师读的,手上没有书,而且要写的是自己的想法!好吧,我显然把写作课上成了阅读理解 !

我认真体会了以上的写作指导,写作课不必要把每个单词都拼对,提起笔来就好;更不需要背单词,因为在英语环境中,大部分日常单词靠拼读就可以写出来,特殊的组合随着阅读量的提高也会慢慢记住,这与中文读书认字是一个道理。

佩佩还是坚持要回来练习,因为她还摆脱不了作业思维,现在每天晚上写一句话,她想怎么写我们就会帮她把单词拆成音节,用拼读方法写出来,也不会纠正她的语法和时态了,这周就写了:

Pumpkin is green, first.

then, biger and biger, and still green.

when very big, it turns to orange.

所以我们做家长的已经不能像自己当年学习时候的高标准、严要求了。静待花开,小河潺潺,只求细水长流才好啊。

/ 数学 /

So easy!

可能因为美国的数学真的要求低,班级上也确实有不少聪明孩子,所以很多小朋友回家都说数学太简单了。佩佩说现在还在教数数,画格子涂色算加法,实在没难度。

不过看看教学目标,美国的数学强调的应该是思辨的过程和解决问题的能力,而不是计算的答案,所以要求思考、求得答案、证明过程,听上去还真不简单。比如下面这个“Make sense NOT memory”还真的和我们幼升小就背“九九乘法表”的思路差异很大

Be Positive About Math At Home

• Emphasize the numerous ways YOU use mathdaily

• Show/model excitement throughout theproblem-solving process

• Encourage persistence, when a problem seemsdifficult, remember just beyond frustration is deep understanding

• Make sense NOT memory

我也告诉佩佩,每个人都有自己擅长的地方,你觉得英文很难、数学很简单,就是这个道理。没有人可以十全十美,也不需要科科满分,加强优势弥补劣势,扬长避短才能取得胜利。我还顺便讲了个田忌赛马的故事。

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该日志由 goldcoin 于2017年10月25日发表在 趣闻 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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