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纷纷提前退休 贸易战将成压垮美奶农最后一根稻草

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  美国近期发起的贸易战,遭到各国强烈反制,日益依赖出口的美国乳制品业首当其冲、成为多国反击的“靶子”。近年来,美国乳制品业状态持续低迷,处于行业上游的奶农们多是勉力维持。如今,由川普政府一手发起的贸易战,更令他们的生计雪上加霜。

  奶农世家不堪重负

  “6个月前,我们跟自己说再坚持6个月,”美国威斯康星州奶农萨拉·劳埃德对本报记者说。“可到了今天……如果往后还是一点希望也看不到,我想明年这里就不会有奶牛挤奶了。”

  明年,正是这家由三代人苦心经营的奶牛场成立一百年。

  奶牛场位于美国奶制品大州威斯康星州中西部,由萨拉丈夫纳尔逊的祖父一手创立,传到今天已是第三代。

  记者近日探访时见到艳阳下大片油绿农田间的奶牛场里草垛高垒、牛声哞哞,但明媚的阳光依旧驱不散一家人的愁云惨雾。“现在我们陷入了恐怖的贸易战时期,”46岁的奶牛场女主人萨拉说,“真不知道后面会发生什么。”

  奶牛场曾是一家人的希望所在。2002年,因看好奶业发展,纳尔逊一家向银行贷款,扩大了经营规模。奶牛场里的奶牛从最初的125头增加到250头,继而又增至如今的350头。大家还新修了牛棚,并添置了不少农机用具。

  “事情进行得挺顺利,就是赚钱越来越难,”53岁的纳尔逊照料完出生刚一周的小牛犊后轻轻向记者抱怨。“过去几年,我们的成本不断提高,可利润空间却越来越小。”

  2017年初,美国持续低迷的牛奶价格略有回升,纳尔逊一家似看到曙光。但没想到,突如其来的贸易战生生令奶价受挫。今年7月最新数据显示,美国牛奶价格已跌至15美元/100磅的历史低位。

  萨拉给记者算了一笔账:现在奶牛场出产牛奶的收购价大致维持在16/100磅至17美元/100磅;要想做到收支平衡,至少需要18/100磅至19美元/100磅的价格。这还没有将农机设备等长期投入计算在内。

  “现在我们每月大概亏损3万美元,”萨拉告诉记者,“我们就是在努力求生。”

  乳制品行业增长受打压

  这个奶牛场的生存危机一定程度上反映出美国奶农们的生存现状。

  过去十余年里,美国乳制品业不算景气。牛奶价格起起伏伏,但整体不高,还曾在2003年和2009年跌至约11美元/100磅的“跳楼价”。对此,威斯康星大学麦迪逊分校奶业专家马克·史蒂芬森向本报记者解释说,技术进步使得美国奶牛产奶量一直稳步提升,而本土乳制品消费需求并没有同步增长。

  “如果不是靠着持续扩大的海外市场,美国奶农和奶牛的数量早就大幅萎缩了。”史蒂芬森说。

  据统计,过去20年,美国乳制品出口从最初占总产值约5%逐步上升至2017年的14%,价值达55亿美元。今年3月,美国乳制品出口占比更提升至17.3%,创历史新高。

  “美国乳制品的市场构成已经发生了显著变化,”美国乳制品出口协会负责贸易政策的高级副总裁杰米·卡斯塔涅达近日在接受本报记者采访时说。

  有19年从业经历的卡斯塔涅达预计说,未来5年内,美国乳制品出口占总产值比重将增至20%。

  统计显示,墨西哥是美国最大的乳制品出口地,美国对墨西哥出口奶酪的价值在过去十年间翻了三番,目前占美国奶酪出口总量的30%。同时,而来自美国的牛奶、奶酪等奶产品也愈加频繁地出现在中日韩等亚洲国家居民的餐桌上。

  随着海外市场稳定发展,美国乳制品业似乎迎来了转机,牛奶价格也在2017年初回升至19美元/100磅。但突如其来的贸易战给这一切都打上了问号。为反制川普政府的贸易保护主义行为,墨西哥和中国等分别对来自美国的乳制品进口产品新增最高可达25%的关税。

  “贸易战来得太不是时候,”史蒂芬森说,“美国乳制品价格已经经历了3至4年的低迷,现在刚开始有复苏迹象,结果我们等来了贸易战。”

  “现在,奶农们只有继续接受低价的现实。”他说。事实上,在各国反制措施于夏季正式实施前,美国牛奶不论是现价与期货均已出现下行趋势。

  卡斯塔涅达说,贸易战如果持续下去,无疑将重创美国乳制品的出口,从奶农到乳制品生产商都难于幸免。据他估算,仅未来几个月内,美国乳制品业的损失可达10亿至20亿美元。

  奶农纷纷考虑提早退休

  贸易战当下,该如何应对?

  史蒂文森表示,当前乳制品价格走低,牛奶更便宜,应该会刺激国内的消费量上升。“但毫无疑问,美国人根本消化不了(用于出口的)这么多(乳制品)。”

  给美国乳制品寻找“替代市场”也不容易。史蒂文森说,欧洲市场本身早就供大于求,“或许在南美和中非、北非国家还有点机会”。

  卡斯塔涅达说,各国反制措施出台不过月余,对乳制品生产商的影响或许仍需时日才会彻底显现,但“我们将很快看到有大批奶农被‘挤出去’”。

  史蒂文森也持类似观点。他告诉记者,奶酪出口商短期内或许还可以和海外买家商量分摊成本撑下去;但对奶农们而言,留给他们的转圜空间实在有限,很多奶农恐怕需要“尽快做个了断”。

  事实上,很多奶农已经做出了选择。据统计,威斯康星州仅6月就有54家奶牛场“消失”,数量上高于以往同期数字。

  奶牛场女主人萨拉已经开始着手安排“后路”。她说,自己现在在威斯康星州的农民工会和食品合作社兼职,如果奶牛场真撑不下去了,一家人可以先靠自己这份工资渡过难关,然后慢慢考虑“重组”。

  萨拉说,如果是以前,他们还可以考虑转行种大豆或是玉米。“但现在大豆和玉米的行市也不好。这次贸易战,它们受的打击可能更大。”

  “或许将来我们可以养肉牛,做牛肉生意。”萨拉说。

  萨拉的丈夫纳尔逊则告诉记者,他父亲让他现在就结束奶牛场,“这样能止损,不至于亏更多的钱”,但当了一辈子奶农的纳尔逊和奶牛们朝夕相处,“突然要(结束)确实有点困难”。

  纳尔逊告诉记者,他认识一个奶农朋友,比他小一岁,看现在大环境这么差,已经决定退休。

  “或许,我现在也应该考虑下这个选择。”纳尔逊说。

转自:倍可亲

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该日志由 bitman 于2018年08月15日发表在 百家 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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