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热评:世界正进入双边贸易协议时代(图)

专题:贸易大战升级!美中堕入疯狂

  多边协议的繁荣与双边协议的兴起各有其时代。在全球化的时代,多边协议占上风;国家竞争时代则是双边协议占上风。

  

热评:世界正进入双边贸易协议时代(图)

  当前,在反全球化浪潮之下,作为全球化重要成就的多边主义受到沉重打击。WTO可能被架空,全球气候合作协定被美国拆台,多边自贸协议出现“退群”或被迫重谈现象……在美国特朗普(专题)政府的强力打击之下,世界仿佛一下子出现了大退步。

  对于当今世界出现的乱局,我认为,从全球贸易与金融发展历史角度来看,多边协议与双边协议很难摆脱历史大时代的纠缠,也就是说,多边协议的繁荣与双边协议的兴起各有其时代背景,并非一成不变,可以永远继续下去。实际上,因应各个时代背景的波动,有时是多边协议占上风,这个时候就是全球化的时代;有时则是双边协议的时代,这个时候,看的就是国家关系和国家竞争。

  让我们回顾全球多边与双边贸易的历史。1947年10月30日,以美国为代表的关贸总协定的23个发起国在日内瓦签订了《关税与贸易总协定》(GATT),这份以“促进国际贸易自由化”为宗旨的协议,正式宣布了世界多边自由贸易政策的出现,关贸总协定实施以后,即开始进行全球多边贸易谈判。截至2016年,在GATT/WTO的组织下已举行了9次多边贸易谈判。GATT的出现,使得全球贸易得到了极大的发展。在工业革命以前,世界贸易增长率只有0.27%,这是极低的速度。到20世纪50至70年代,由于GATT的出现,国家之间的贸易更为频繁,贸易壁垒逐渐减少,贸易摩擦能得到有效协商,这使全球贸易获得极大发展,世界贸易增长率相较于工业革命以前翻了200多倍。这一时期是全球多边自由贸易发展的黄金时期。GATT成立最初只有一个发展中国家,占比不到5%,而1973年发展到56个发展中国家,占比68%,1995年占比更是接近80%。以前由发达国家主宰的世界贸易格局,现在有越来越多的发展中国家参与其中。

  随着更多国家加入GATT/WTO,全球多边自由贸易协定发展中的问题逐渐暴露。由于WTO成员众多,成员国在多边贸易体制谈判过程中难以达成共识。同时WTO自身存在的不可克服的弊端,使WTO多边贸易谈判日益艰难。加上一些区域性自由贸易区计划未能如期实现,越来越多的国家将目光转向双边自由贸易协定(FTA)这种多边贸易体制之外的安排。双边自由贸易协定是指两个及两个以上的独立关税主体依据WTO相关规则,以自愿结合方式就贸易自由化及相关问题所达成的协定。新一代的双边FTA以其涉及范围广、灵活性强、操作简单方便时间短、见效快和约束力强等比较优势,赢得了各国的青睐。1980年代,WTO多边贸易谈判阻力不断增大,双边自由贸易以其在促进贸易自由化方面的优势,又得到了世界各国青睐,双边自由贸易热在全球局部出现,到1990年代末开始全球盛行。

  从历史可以看出,全球多边协议与双边协议的时代是交替出现的。在不同时代,随着全球贸易参与国利益的变化,多边与双边贸易协议就会交替出现,双边贸易也会被用来规避贸易纠纷。早在1930年代,德国就与20多个国家签订了双边协议来回避英美等国的压力和制裁,这并非偶然,也不是意识形态能够约束的。

  笔者认为,贸易历史的演变显示,真实的世界就是这么运转的,现在连美国都在大力搞小范围的多边以及双边协议,而且走得非常快。中国如果在这方面如果犹豫不决,将会有很大问题。对中国而言,全球性多边协议如果能坚持,当然要尽可能坚持和努力,但也许建立小范围的多边协议更好。

  至于中美贸易对抗或称贸易战,笔者早已指出这是长时期的事情,有可能缓和,但不会消失。在这样的贸易战中,决定胜负的关键点,根本不是贸易,根本不是生意。从历史的角度,要看五个关键点:一是世界政治的大格局有没有改变;二是技术进步有没有突破;三是世界货币的大格局有没有改变;四是意识形态与公民意识,也就是时代思潮,有没有转换和改变;五是气候、环境与资源有没有改变。如果五个关键点没有转折性的改变,那么贸易战就还会长期打下去,短则七八年,长则十几年。是否还会再长呢?笔者认为也不太可能,因为通常一个历史周期没那么长,再长就会超过两三代人了,世界各国都没有那么大的承受力。如果五个关键点真的发生了重大的转变或者转折,那么可以说,未来的文明格局将会巨变,人类又将迎来一个新时代。

  多边协议时代和双边协议时代的更替,从世界贸易和金融历史来看,是一种周期性的轮回。如果在上述多个关键点上出现重大的转折,世界将有可能迎来新的时代;而如果没有变化,当前的贸易冲突时代将会长期化。

转自:倍可亲

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该日志由 bitman 于2018年10月19日发表在 百家 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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