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消费者不可能永远支撑美国经济增长(图)

  人们把我们这些经济学家称为“忧郁的科学家”真的是有点依据的。在今年7月接受全美商业经济协会(National  Association for Business  Economics)调查的经济学家当中,近75%认为2021年底美国经济将处于衰退状态。但在要求提供支持这一预测的数据时,就没有真正的共识了。有很多与贸易战的有关理论。美国经济增长已经放缓。但通常会引发经济衰退的泡沫和失衡现象尚不明显。

  

消费者不可能永远支撑美国经济增长(图)

  由于消费占到增长的近70%,经济衰退必然通过美国消费者传导。主要问题是什么时候。到目前为止,好消息是美国人仍然保持强劲支出。第二季度消费年化增长率为4.7%,是4年来最快的。零售销售也很强劲,核心销售(剔除波动类别)在5月至7月间以15年来最快速度增长。彭博(Bloomberg)编制的衡量个人财务状况的消费者舒适度指数(考虑薪资增长和股票价格)接近20年来的高点。

  今年就业人数增加普遍放缓,平均每月新增就业人数14.5万人,低于去年的21.5万人。这是自2010年以来的最低速度。不过,鉴于失业率仅为3.7%,这很难成为拉响警报的理由。8月份工资增长率依然强劲,同比增长3.2%,劳动参与率实际上有所上升,而就业市场的两个早期预警指标——临时职位招聘和每周工作时间——有所好转。

  根据美联储(Federal  Reserve)经济学家克洛迪娅•萨姆(Claudia Sahm)的“衰退指标”(Recession  Indicator),就业数据几乎没有显示出未来两年经济衰退的危险信号。然而,可怕的是,正如纽约(专题)联储(New York  Fed)行长约翰•威廉姆斯(John Williams)所说:“消费者现在独自背负着未来增长的全部重任,或者大部分重任。”

  另一些地方联储行长告诉我,他们当地的首席执行官们报告称,贸易不确定性正在导致投资和支出放缓。他们看到贸易紧张进一步升级所暴露的脆弱性正在导致缩减和裁员。受贸易风险影响巨大的制造业已经出现了明显的招聘放缓。数据似乎表明,我们已经陷入制造业衰退。关税带来的投入成本上升,也可能使利润减少到企业雇佣更少员工的程度。标普500(S&P  500)成分股公司今年上半年利润下降。多数分析师预计还会进一步恶化。

  如果股市面临旷日持久的回调,美国人也可能削减支出。利润下降以及打击公司CEO信心的头条新闻和推文也可能让投资者感到不安。随着股市下降,股票投资者可能会担心自己的财富蒸发,进而减少支出。由于最富有的10%的家庭持有的股票占到美国人股票持有总量的85%左右,市场回调本身可能不会导致经济收缩,但可能加剧增长放缓。

  市场下跌、关于贸易战的头条新闻、密集的经济衰退警告,以及自以为是的总统推文,都可能会动摇消费者的信心。密歇根大学(University  of Michigan)和大企业联合会(Conference  Board)的调查显示,8月消费者信心指数下降,尽管按照历史标准仍然较高。一项新的调查发现,60%的美国人预计未来一年会出现衰退。

  目前而言,所有这些可能削弱消费者支出的路径都是“强大的”。但正如达拉斯联储(Dallas  Fed)行长罗布•卡普兰(Rob  Kaplan)所警告的那样,“如果你在等消费者表现出疲软迹象,我猜你已经等了很久。”当前局势让预测者们有一种经济衰退将要来临的不安感觉,但不清楚它将会如何发生。我们必须观察影响消费者的所有渠道,同时遵循经济学家埃德加•费德勒(Edgar  Fiedler)的睿智建议,他曾经说,“如果你不得不预测,那就经常预测吧”。

转自:倍可亲

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该日志由 bitman 于2019年09月16日发表在 百家 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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