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英媒说中企收购英国钢铁"悬了",当地工会急忙辟谣

  今年5月,因财政陷入危机,英国第二大钢铁公司,拥有52年历史的英国钢铁(British Steel)申请破产。

  一时间,4000多个直接岗位、20000多个供应链相关岗位如履薄冰,依赖该厂的小城斯肯索普(Scunthorpe )人心惶惶,当地政府只能在暂时接手后,每天花100万英镑苦苦支撑。

  

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位于斯肯索普的英国钢铁工厂 图自:路透社

  就在这时,来自中国河北的敬业集团成了英国钢铁潜在的“救命稻草”。该集团与当地政府洽谈收购事宜,并于今年11月拟定以约7000万英镑的价格收购该公司。

  敬业集团是一家以钢铁为主业,兼营钢材深加工、国际贸易等产业的大型集团公司,董事长为李赶坡,现年70岁。该公司官网介绍称,敬业集团去年营业收入达到了901亿元,其钢铁的生产规模位居国内第18位,是北方地区重要的民营钢铁企业集团之一。

  1967年成立的英国钢铁公司也曾在英国钢铁产业中数一数二,一度占据全英国钢铁产能的90%。但由于欧盟订单较少、需求降低,该公司没能抗住现实的压力,导致破产。

  敬业集团承诺,在收购英国钢铁之后,会将其生产率提高10%以上,即从每年250万吨提升至超过300万吨,同时还会削减生产成本。

  不过,协议谈判过程中,出现了负面的消息,包括英国《镜报》、《星期日电讯报》在内的多家媒体报道称,这桩收购交易已经“处于失败的边缘”。

  

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《镜报》报道截图

  当地工会立即否认,英国工人工会GMB(General, Municipal, Boilermakers)呼吁英国政府要么保证这笔交易顺利完成,要么就将公司归为国有。

  敬业集团随后声明,“交易正在按计划进行”。

  交易正在按计划进行

  英国《卫报》15日消息,距离敬业集团同意收购英国钢铁公司已经过去1个月的时间,被拉长的战线让人们疑心四起,“是否收购协议将会难产?”

  还有人担心,“(如果协议泡汤)任何进一步的拖延都将降低该公司对其他买家的吸引力。”

  与此同时,临时接手后,每天近100万英镑的运营成本,也让当地政府喘得够呛。报道称,到目前为止,成本已经超过2亿英镑。

  疑虑重重加上部分英国媒体的“火上浇油”,正在进行的交易计划悄然被蒙上了一层阴影。

  

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政府平均每天花费100万英镑维持英国钢铁 图自法新社

  风口浪尖,敬业公司对收购进度进行了表态,“仍在按计划进行”。

  “继11月10日签署协议之后,敬业集团和相关部门已经在获得达成协议所需要的批准上有了进展,而且我们有信心在新年实现目标。”一位发言人告诉《卫报》,“任何相反的观点都是完全错误的。”

  另外,英国政府方面也出面稀释了人们的焦虑感,称虽然维持公司运转需要付出一定代价,但对这桩交易没有“设下严格的最后期限”,“双方在11月初签署了购买英国钢铁公司的销售协议,自那以来,大家一直在共同努力,尽快完成交易。”

  斯肯索普自1983年以来的首位保守党议员,霍莉·曼比·克罗夫特(Holly Mumby-Croft)说,她已经在为确保钢铁厂的未来而努力,“我是土生土长的斯肯索普人,我的家人在钢铁厂工作,我知道这个产业对当地工人和经济有多重要。”

  斯肯索普联合工会委员会主席保罗·麦克比恩(Paul McBean)则表示,敬业集团和英国政府接管人都向他保证,“收购仍在进行中”,“我们已经沟通过了,他们说那些新闻都是错误的,他们不会离开,他们充满热情。”他补充道,“确实有一两则(交易破裂)的报道,但我不知道这是不是有人在混淆视听。”

  除此之外,对于英国钢铁公司能否找到下家并迎来复苏,英国工人工会GMB也相当重视。

  国际知名评级和研究机构标普全球(S&P Global)当地时间16日报道称,GMB周一(16日)呼吁英国政府要么确保敬业集团对英国钢铁的收购,要么就将该工厂国有化,“敬业集团承诺了这笔交易,他们的商业计划足够稳健,能够承受外部压力。政府必须确保这笔交易,如果做不到,就将英国钢铁公司收归国有。如果保守党让成千上万的钢铁工人失业,这就证明他们对北方选民的承诺只是更多的的谎言罢了。”

  当地人重见希望

  英国钢铁公司的发展可谓起起伏伏。该公司于1967年由全英国14家钢铁企业合并而成,60年代末曾一度占据全英国钢铁产能的90%。

  1987年,该公司实现私有化,并于当年12月5日在英国证券交易所上市。

  1999年,英国钢铁宣布和荷兰钢铁企业Koninklijke Hoogovens合并成立柯以斯(Corus)集团股份有限公司。

  2007年,柯以斯集团又被印度塔塔钢铁公司(Tata Steel)收购,改名为塔塔钢铁-欧洲。

  2016年,英国投资公司格雷布尔资本(Greybull Capital)以象征性的1英镑价格从塔塔钢铁手中拿下已亏损多时的柯以斯集团,并恢复其英国钢铁的原名。

  

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2016年塔塔钢铁-欧洲陷入低谷时,工人们游行呼吁拯救钢铁行业 图自英国《电讯报》

  然而,好景不长,受困于欧盟订单的下滑以及弱势英镑导致的成本上浮,英国钢铁于今年5月宣布破产,转而由英国政府接手。

  自5月英国钢铁公司破产以来,历代都靠钢铁厂工作维持生计的斯肯索普人等了又等,盼了又盼,甚至帮助政府出谋划策,想要让该公司重新走上正轨。毕竟这座工厂对他们生活来说,太重要了。

  这一点,从他们当地球会斯肯索普联队的队徽上也能看出:有力的手臂握着巨大的钢梁。

  

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球队官网截图

  “那里大多数的工业和贸易都是随着钢铁厂发展起来的,”一位英国赫尔河畔金斯顿商会的发言人告诉《卫报》,“公司破产对该地区影响很大,人们如果穷困潦倒,其他产业也会受到连带影响。”

  

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工厂所在位置 图自英国广播公司

  英国当地的《格里姆斯比电讯报》(GrimsbyTelegraph)报道称,当地人想都不敢想,工厂倒闭之后的斯肯索普会是什么样,多名接受采访的居民都认为,没了工厂,这里就会变成鬼城。

  “如果钢厂关闭,斯肯索普将成为一座鬼城。很多人离开学校后就一直住在那里,现在他们可能快退休了,他们只懂炼钢。”一位居民说道,“我的家人也在那里工作,如果钢厂关门,我不知道他们能不能再就业,这附近没有别的工作可以找了。”

  但直到今年11月之前,他们仍然是绝望的,潜在买家如走马观花般换了又换,到头来都是竹篮打水。就连前来安抚居民的英国议员,都持着保守的态度,“事情看上去很糟,但我们正在尽力。”

  今年10月,英国政府曾就收购英国钢铁公司一事与土耳其陆军退休基金OYAK洽谈。双方经过漫长的拉锯战后,并没有取得实质性进展,交易也就此难产。

  而这口气,似乎能缓一缓了,因为中国敬业集团的出现,当地人又看到了希望。

  当来自中国的私人飞机降落在亨伯赛德机场的时候,当地人发现他们并没有花多少时间与破产管理署署长交谈,而是亲自到来到了斯肯索普,实地考察。

  这一刻开始,“一切似乎变得真实起来”,“我不确定中国公司会不会买下它,但它比其他选择要好,我们不想再穷下去了。”一位居民说到。

  另一名在当地经营咖啡馆的居民则说,“这里需要大量投资,而格雷布尔和塔塔在拥有钢铁厂时从未花过这些钱。希望中国公司能来这里发扬职业道德。”

  而这一点,可以从英国钢铁官网消得到答案:敬业计划在未来10年投资12亿英镑,用于工厂和机械的升级改造,改善新公司的环境绩效,提高能源效率,从而使公司的运营更具竞争力和可持续性。

转自:倍可亲

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该日志由 bitman 于2019年12月17日发表在 百家 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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